Geschichte von Windows: Wie sie Licht in die Vergangenheit bringen

Fenster werden zu oft nur als Licht-, Lüftungs- und Aussichtslieferanten behandelt. Aber es gibt kaum Furchterregenderes als ein dunkles Fenster, durch das ein unbekanntes Gesicht hineinspäht. Und es gibt kaum nützlichere Orte für verdeckte Ein- und Ausgänge, wie Premierminister Stanley Baldwin im Dezember 1936 feststellte. Von der Presse verfolgt, schlich er sich schließlich nach Buckingham Palast durch ein hinteres Fenster, um mit König Edward VIII. über seine bevorstehende Abdankung zu sprechen.

„Die Geschichte der Architektur ist auch die Geschichte der Fenster“, sagte Le Corbusier, ein Pionier der modernistischen Architektur. Wie wir an den folgenden sieben Beispielen sehen werden, ist die Geschichte der Fenster auch die Geschichte des Krieges, der Politik, der Technik, der Ästhetik und der Moral. Fenster öffnen nicht nur „die Augen des Hauses“, sondern eröffnen Verbindungen zwischen Architektur und soziokulturellem Wandel, vom internationalen Konflikt bis zum Wohlfahrtsstaat.

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In der Defensive

Um zu sehen, wie Windows die Geschichte verändert hat, ist Chepstow Castle genau das Richtige. Als eine der ersten Steinburgen Großbritanniens wurde sie ab 1067 erbaut, eine Belohnung von Wilhelm dem Eroberer an seinen Nachfolger William Fitz Osbern. Seine Rolle als Festung an den walisischen Ufern des Wye war von entscheidender Bedeutung, ein Symbol für die erobernden Normannen und eine Verteidigung gegen die Waliser.

Seine Befestigungen blieben bis etwa 1190 arm, als William Marshal, Earl of Pembroke, sie verstärkte. Er führte die Pfeilschlitze ein – die als Öffnungen in den Mauern, die den Blick nach innen und natürlich auch die Schusspfeile ermöglichen, als passende Fenster für Burgtürme gelten können. Die Schießscharten von Chepstow Castle gehören zu den frühesten in der mittelalterlichen Konfliktarchitektur.

Diese anpassungsfähigen Verteidigungsformen waren seit Jahrhunderten irgendwie in Vergessenheit geraten. Obwohl sie möglicherweise die Erfindung der Ägypter vor mehr als 4.000 Jahren waren, behauptete der Historiker Polybios, dass Archimedes des antiken Griechenlands sie im dritten Jahrhundert v. Chr. Während der Belagerung von Syrakus erfunden hatte.

Die Pfeilschlitze von Chepstow variieren in Höhe, Breite und Form. Lange gerade Schlitze ergänzten den Langbogen, während solche mit kurzen horizontalen Schlitzen auch zur Armbrust passten. Die Öffnung (oder Schießscharte) weitete sich im Inneren und gab den Bogenschützen ein erweitertes, aber geschütztes Sichtfeld. Diese Schlitze galten damals als innovativ und für ihren Zweck gut konzipiert, da der Angreifer keinen Pfeil durch den engen Schlitz schießen konnte und der Verteidiger unbegrenzte Zeit zum Beobachten und Zielen hatte.

Die Verteidigung hatte Priorität, daher zielten die Schießscharten auch auf die Vorburg innerhalb der Burgmauern.

Im späteren Mittelalter bot der Anbau einer eleganten Großen Halle mit reich verzierten Fenstern mit Blick auf den Wye gutes Licht zum bequemen Lesen auf gepolsterten Sitzen.

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Sonnen im himmlischen Licht

Das große Ostfenster der Kathedrale von Gloucester soll bei seiner Installation in den 1350er Jahren das größte der Welt gewesen sein. Wenn die Sonne durch dieses Tennisplatz-große Gebäude schien, betäubten seine leuchtenden Farben, die das göttliche Licht des Himmels symbolisierten, Pilger, die sich dem Grab von Edward II. näherten.

Das Fenster umfasst das englische mittelalterliche Weltbild einer hierarchischen Gesellschaft, während die Schichten von Adelsschilden zu Geistlichen und Königen aufsteigen. Darüber stehen die Heiligen, Apostel und Engel, mit der Jungfrau Maria und Christus als Mittelpunkt. Als Symbol weltlicher und sakraler Autorität hätte es eine weitgehend analphabetische Gesellschaft eingeschüchtert, aber vielleicht ebenso beeindruckend waren seine Handwerkskunst und Technologie.

Das Fenster, das aus Tausenden von Glasstücken in Blei besteht, ist ein schönes Beispiel für die Vorstellung des französischen Abtes Suger, dass Glasmalereien „himmlisches Licht“ in der religiösen Architektur darstellen. Verschiedene Metalloxide und andere Inhaltsstoffe wie Urin produzierten das farbenprächtige Glas. Ein solch riesiges Fenster erforderte nicht nur gotische Bautechnik, sondern auch ein komplexes steinernes Maßwerk, um es zu tragen.

Die Machthierarchie steigt nicht nur zu Gott auf, sondern steigt auch hinunter zur königlichen Heraldik darunter, deren Bedeutung im alternativen Namen des Crécy-Fensters deutlich wird. Gläubige, die das Kirchenschiff hinuntergingen, hätten die untere Schicht der Embleme von Adligen gesehen, die im Crécy-Feldzug gekämpft hatten, als die englischen Truppen 1346 zum Sieg über Frankreich stürmten. Dieser große Sieg, der als Zeichen der göttlichen Gunst angesehen wurde, war ein ideale Gelegenheit, die Autorität der Krone unter Eduard III nach der instabilen Herrschaft Eduards II. zu behaupten.

Die Symbolik des Fensters, die das göttliche Recht des Königs und die Macht Englands bekräftigt, wäre den Pilgern zum Grab Eduards II. nicht entgangen. Die mittelalterliche Kosmologie mochte sich auf religiösen Glauben konzentriert haben, aber dieser war mit dem nationalen politischen Bewusstsein verflochten.

Hören Sie: Die Kultursoziologin Rachel Hurdley blickt in dieser Episode des HistoryExtra-Podcasts in die kuriose Geschichte von Fenstern:

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Das ultimative Statussymbol

Bess of Hardwick, Countess of Shrewsbury, die nur von Königin Elizabeth I. selbst an Reichtum übertroffen wurde, baute in den 1590er Jahren die Hardwick Hall. Geplant von Robert Smythson, der als erster englischer Architekt bekannt war, sollte die Halle die Besucher mit Bess’ Wohlstand und Macht beeindrucken. Die von Stockwerk zu Stockwerk höher werdenden Fenster wurden erst durch den Einbau der Kamine in die Wände möglich – damals ragten Kamine und Schornsteine ​​nach außen und beanspruchten Platz. Bess begnügte sich nicht damit, ihren Reichtum durch die Ausstellung von so viel teurem Glas zu zeigen, und gründete eine Glashütte, um es herzustellen.

Der Besucher, angemessen eingeschüchtert von den unzähligen, wie Diamanten glitzernden Scheiben in den riesigen Fenstern der Hallenfassade – Hardwick wurde als „mehr Fenster als Wand“ beschrieben – wurde dann drei Treppen hinauf zum Ruhm der Großen Höhe geleitet Kammer. Ihrem atemlosen Aufstieg würden atemberaubende Ausblicke über Bess’ Land folgen, soweit das Auge reichte. Sie würden keinen Zweifel daran haben, wer das Sagen hatte: eine Frau, die eine mächtige Grundstückseigentümerin war. Gekrönt von ihren Initialen in Stein, “ES”, zeigt Hardwick Hall, wie Fenster die Landschaft und das Wohninnere mit Autorität geprägt haben.

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Von der Macht geworfen

Die Hinrichtung von König Karl I. hat ihren Ursprung, zumindest teilweise, in einer Geschichte von Menschen, die aus einem Fenster gestoßen wurden. Im Jahr 1618 warf ein böhmischer protestantischer Mob zwei kaiserliche Regenten aus einem Fenster der Prager Burg (Hradschin). Die Opfer, die katholisch waren und als Feinde der protestantischen Stände galten, wurden durch einen bequemen Misthaufen gerettet, aber das Ereignis verschärfte die Spannungen mit den katholischen Habsburgern. Als beide Seiten ihre Kräfte sammelten, erwies sich der Fenstersturz als Katalysator für den Dreißigjährigen Krieg, der 8 Millionen Tote forderte.

Der Fenstersturz von Prag, bei dem zwei kaiserliche Regenten von einem protestantischen Mob aus dem Fenster geworfen wurden, löste in ganz Europa politische Unruhen und Konflikte aus. (Foto von Christophe Boisvieux/Corbis über Getty Images)

Während dieser Konflikt Europa verwüstete, hatte James I. von England, der sich selbst als „Rex Pacificus“ (König des Friedens) bezeichnete, mit steigenden Spannungen in seinem eigenen Land zu kämpfen. Er verärgerte das bösartig antikatholische Parlament, indem er seine Tochter Elisabeth und seinen protestantischen Schwiegersohn Friedrich nicht unterstützte, als sie von katholischen Truppen als König und Königin von Böhmen verdrängt wurden. Schlimmer noch, James arrangierte in einem Versuch des „Ausgleichs“ die Heirat seines Sohnes, des zukünftigen Karl I., mit der französischen katholischen Prinzessin Henrietta Maria und erlaubte ihr und anderen Katholiken sogar, ihre religiösen Praktiken fortzusetzen.

James’ Verhalten im Dreißigjährigen Krieg zerbrach die Beziehung zwischen der Monarchie und dem Parlament. Der Schaden legte die Saat des Bürgerkriegs und Karl I. verlor den Kopf.

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Lektionen in Moral

William Holman Hunt entwarf The Awakening Conscience (1853) als Paar für sein religiöses Werk The Light of the World. Während das frühere Gemälde eine Tür symbolisiert, die das menschliche Herz symbolisiert, an das Christus klopft, zeigt The Awakening Conscience ein Fenster (reflektiert in einem Spiegel), das das Licht der Erlösung darstellt, dem sich eine „gefallene Frau“ zuwendet.

Die Frau, ohne Ehering, wird in einem vulgär eingerichteten Zimmer von ihrem Geliebten umarmt. Zeitgenossen hätten die Symbole der Katze, die mit einem verwundeten Vogel spielt, das verhedderte Garnnetz und den abgelegten Handschuh des Mannes als bedeutungsvoll gelesen. Dieses Gemälde ist jedoch im Gegensatz zum herkömmlichen viktorianischen Trope der „gefallenen Frau“ als verlorene Seele ein ungewöhnliches Bild christlicher Nächstenliebe.

Angeregt von ihrem Geliebten, der „Oft in the Silly Night“ spielt – ein nostalgisches Lied, das Erinnerungen an eine glückliche Vergangenheit weckt und dessen Noten auf dem Klavier zu sehen sind – blickt die Frau auf das Fenster und das sonnenbeschienene Heilsversprechen zu. Leider verpassten die meisten viktorianischen Zuschauer diese Nachricht und genossen stattdessen die Tatsache, dass das Model Hunts jugendliche Geliebte war, eine ungebildete ehemalige Bardame.

Eine „gefallene Frau“ wendet sich der Erlösung zu, dargestellt durch ein Fenster in William Holman Hunts Gemälde von 1853

Eine „gefallene Frau“ wendet sich der Erlösung zu, dargestellt durch ein Fenster in William Holman Hunts Gemälde von 1853. (Foto von: Photo12/Universal Images Group über Getty Images)

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Das Glasfenster zerbrechen

Am oder um den 22. November 1910 fragte meine eigene Urgroßmutter Charlotte Shaw höflich einen Polizisten nach dem Büro von Kabinettsminister John Burns. Dann nahm sie einen Ziegelstein aus ihrem Muff und schleuderte ihn gegen das Fenster des Ministers. Charlotte war eine der ersten Nutzerinnen der „Window Smashing“-Kampagnen der Suffragetten. Ausgelöst durch das Scheitern des Vermittlungsgesetzes, das rund 1 Million Frauen die Stimme gegeben hätte, begannen Charlotte und Hunderte andere mit Hämmern und Ziegeln, die oft mit Motiven wie „Besser zerbrochene Fenster als gebrochene Versprechen“ beschriftet waren, zu diesen Zerstörungskampagnen. .

Kurz vor ihrer Festnahme wegen „vorsätzlicher Beschädigung“ war Charlotte vor dem Bow Street Police Court wegen „Behinderung der Polizei bei der Ausübung ihrer Pflicht“ aufgetaucht. Eine Londoner Zeitung berichtete fröhlich, dass ihnen ihr „Märtyrertum“ verweigert wurde, da alle Frauen trotz Gepäck für einen Gefängnisaufenthalt freigelassen wurden. Der Innenminister hatte es abgelehnt, Beweise gegen sie vorzulegen.

Unbeeindruckt von diesem Schritt warf Charlotte den Ziegelstein und erhielt einen Monat in Holloway. Auftrieb erhielt sie von einem Telegramm, das ihre Schwester Mabel Capper, ebenfalls eine Suffragette, im Gerichtssaal erhielt: „Bravo Victory näher denn je. Alles was benötigt wird, schreiben Sie nach Hause. Beste Grüße an dich und Tante Char. Mutter Vater Jack Willie Capper. Manchester.” Und ihr Sieg kam schließlich 1928, als den Frauen das gleiche Wahlrecht wie den Männern eingeräumt wurde.

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Moderne in Trümmern

1993 wurde Hutchesontown C, eine Hochhaussiedlung in Glasgow, schließlich von Abrisstrupps abgerissen. Dies war ein düsteres Ende der feuchten, verseuchten Ruine, die Basil Spences modernistische Vision gewesen war: “Am Dienstag, wenn die Wäsche fertig ist, wird es wie ein großes Schiff unter vollen Segeln sein.”

Spence ließ sich von Le Corbusiers „Unité d’Habitation“ von 1952 in Marseille inspirieren – beschrieben als „Straßen im Himmel“, diese riesigen Maisonettenblöcke hatten breite Fenster und große Balkone – und entwarf das, was als „Colditz“ bekannt wurde, auf ähnliche Weise Linien.

Hochhauswohnungen in Glasgow, c1960

Hochhauswohnungen in Glasgow, c1960. Diese modernistischen Gebäude mit breiten Fenstern und Balkonen wurden vier Jahrzehnte später abgerissen. (Foto von Albert McCabe/Hulton Archiv/Getty Images)

Aber dieser modernistische Stil hatte eine dunkle Seite. Die Gruppierung hoher Gebäude verursachte extrem starke Winde, die um die Wohnungen peitschten, die Wäsche wegwehten und Fenster und Türen beschädigten. Auch Feuchtigkeit war ein anhaltendes Problem, auch weil ein so komplexes und großes Gebäude ständig gewartet werden musste, was sich der Stadtrat nicht leisten konnte. Die massenproduzierten brutalistischen Wohnungen wurden mit Entbehrung und Krankheit in Verbindung gebracht – es ist unnötig zu erwähnen, dass sie bei den Einheimischen zutiefst unbeliebt waren. Spences Traum von „Gärten im Himmel“ aus den 1950er Jahren wurde zu bröckelndem Beton.

Rachel Hurdley ist Forschungsstipendiatin für Kultursoziologie an der Cardiff University und präsentierte auch The Hidden History of the Window, die auf BBC Sounds verfügbar ist

Dieser Artikel wurde erstmals in der Novemberausgabe 2021 des BBC History Magazine veröffentlicht

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