Ein Elektrozaun an der nepalesischen Grenze verschärft die Konflikte zwischen Menschen und Elefanten in Indien

“Täglich ke täglich, täglich ke täglich (Tag für Tag, Tag für Tag).”

So berichtet Parvati Oraon von Hatiram Jote, einem kleinen Dorf am Mechi-Fluss an der indisch-nepalesischen Grenze, über die Schäden, die wandernde Elefanten an ihren Reisfeldern angerichtet haben. Die Elefanten im Nordwesten von Bengalen überquerten früher den Mechi-Fluss nach Nepal auf einer regelmäßigen Route, die im Bericht über das Durchgangsrecht als Mahananda-Kolabari-Elefantenkorridor im östlichen Himalaya-Vorgebirge ausgewiesen ist.

Unterwegs zogen sie durch das Mahananda Wildlife Sanctuary, den Kolabari Reserve Forest und in die Wälder von Jhapa im Osten Nepals. Sie legten jeden Tag eine Strecke von 12 km zurück, hauptsächlich auf der Suche nach Reis- und Maispflanzen. Die Herden bewegten sich während zweier unterschiedlicher Ernteperioden von Reis (November bis Dezember) und Mais (Juni bis Juli).

Im Jahr 2016 unterbrach ein von Nepal errichteter solarbetriebener Zaun abrupt die grenzüberschreitende Bewegung der Herden entlang dieser Route in der Region Darjeeling-Terai, die Teil der weitläufigen Kangchenjunga-Landschaft ist, die sich über Indien, Nepal und Bhutan erstreckt.

Ungefähre Lage des 18 km langen Zauns entlang der indisch-nepalesischen Grenze. (Geografische Grenzen und Standortmarkierungen sind Richtwerte und dienen nur zu Darstellungszwecken.) Basiskarte von Google Earth Pro

Die asiatischen Elefanten, eine vom Aussterben bedrohte Art, schlendern jetzt zum Mechi-Fluss und kehren mit dem Zaun, der den Korridor blockiert, nach Indien zurück. Dies hat den Konflikt zwischen Menschen und Elefanten auf indischer Seite verschärft. Die Herden bewegen sich entlang des Zauns nach Süden durch Dörfer innerhalb der indischen Grenze, wo sie Zugang zu Feldfrüchten haben.

Parvati Oraon beschreibt den Ernteausfall und den damit verbundenen finanziellen Verlust mit einem Hauch von Groll. „Täglich ziehen Herden von acht bis zehn Elefanten durch unser Dorf. Sie ernähren sich von 1,5 Morgen (oder fast sieben Bighas) Reis auf unserem Feld “, sagte sie. Die vom Forstamt festgelegte Entschädigung beträgt Rs 1.500 pro Bigha Ernteverlust.

Unzufriedenheit ist in Hathiram Jote (Dorf) und 17 anderen Dörfern in Westbengals Naxalbari-Gebiet, einst das Epizentrum eines bewaffneten Bauernkampfes, weit verbreitet. Ernteangriffe der Elefanten sind auch in benachbarten Blöcken wie Kharibari ein regelmäßiges Merkmal.

Obwohl viele Elefanten immer noch in der Nähe der Grenze zum Kolabari-Gebiet und zum Tukrajhar-Wald kommen, um Ernten zu überfallen, gibt es keinen lebensfähigen Lebensraum, und der Zaun hat die Bewegung nach Nepal unterbrochen.

Der Bericht über das Durchgangsrecht besagt, dass die Route Mahandanda-Kolabari in ihrer derzeitigen Form nicht als Korridor angesehen werden kann, da das fragmentierte Gebiet derzeit keinen Lebensraum mit Mechi verbindet.

Nakul Chettri, regionaler Programmmanager für grenzüberschreitende Landschaften am Internationalen Zentrum für integrierte Gebirgsentwicklung, stimmt dem teilweise zu. Er weist darauf hin, dass der Korridor physisch existiert, aber die Bewegung der Elefanten vor kurzem aufgrund des Zauns gestört wurde. Die Strategie ist jedoch möglicherweise nicht nachhaltig.

“Diese [erection of fence] Dies ist im Wesentlichen auf den extremen lokalen Druck zurückzuführen, den die lokale Regierung der Provinz 1 und die auf nepalesischer Seite lebende Gemeinde auf die nepalesische Regierung ausüben “, betonte Chettri gegenüber Mongabay-India und betonte die Notwendigkeit, grenzüberschreitende und landschaftliche Schutzansätze zu verstärken, insbesondere für Arten, die sich über Grenzen hinweg bewegen. „Die Schäden an Nutzpflanzen und am Tod von Menschen waren jahrzehntelang schwerwiegend und beständig, was die nepalesische Regierung dazu zwang, den Zaun zu errichten, um das Leben ihrer Bürger zu schützen. Dies ist jedoch eine kurzfristige Strategie und möglicherweise nicht nachhaltig. Die Konsequenz ist gut sichtbar. “

Ein einsamer Bulle, der in Nepal auf Maisfeldern frisst, ist von der indischen Seite der Grenze aus zu sehen. Die Landschaft wird durch einen solarbetriebenen Zaun blockiert, der die Elefantenwanderung blockiert. Bildnachweis: Avijan Saha

Elefanten bewegen sich über weite Strecken

Das Überfallen von Nutzpflanzen ist Teil der günstigsten Futtersuchstrategie eines Elefanten und das Überfallen von Gipfeln zu bestimmten Jahreszeiten, wenn das Reisfeld mit zunehmender Ernte schmackhafter und nahrhafter wird.

Ein Großteil der geschätzten asiatischen Elefanten (Elephas maximus indicus) befindet sich in Indien. Obwohl Indien die Grenzbevölkerung mit Nepal, Bangladesch, Bhutan und Myanmar teilt, sind die Zahlen im Verhältnis zur indischen Gesamtbevölkerung gering. Festlandasiatische Elefanten / indische Elefanten wandern über weite Strecken auf der Suche nach Nahrung und Schutz durch Staaten und Länder.

Einige Elefanten sind Bewohner, während andere regelmäßig in jährlichen Migrationszyklen wandern, wie aus dem Übereinkommen über wandernde Arten hervorgeht. Im Februar 2020 wurde der asiatische Elefant in Anhang I des CMS aufgenommen, um ihm den höchsten Schutz zu bieten.

Elefanten in Nordbengalen haben deutlich größere Heimatgebiete als in den meisten anderen Teilen des Landes. Dieses hohe Maß an Reichweite von Elefanten, die nach Nahrung suchen, und eine hohe Bevölkerungsdichte und Aktivität erhöhen die Konflikte in der Landschaft. Obwohl die Region weniger als zwei Prozent der gesamten indischen Elefantenpopulation unterstützt, sind fast 12% aller durch Elefanten verursachten Todesfälle beim Menschen zu verzeichnen.

Eine Herde von Elefanten in der Nähe von Kolabari Reservewald. Asiatische Elefanten wandern über weite Strecken auf der Suche nach Nahrung und Schutz durch Staaten und Länder. Bildnachweis: Avijan Saha

Die Landschaft, zu der auch das Eastern Dooars Elephant Reserve gehört, ist stark fragmentiert. Etwa 34% der Elefanten in Nordbengalen sind bewaldet. Der Rest des Gebiets ist in Teeplantagen, Landwirtschaft, menschliche Behausungen und Entwicklungsaktivitäten aufgeteilt. Nordbengalen hat 488 Elefanten auf 1.933 Quadratkilometern, wie aus der Schätzung der Elefantenpopulation 2017 hervorgeht. Im Jahr 2012 betrug die Bevölkerung in Nordbengalen 647.

Die Konflikte in der grenzüberschreitenden Region (Nordbengalen-Jhapa) reichen bis in die 1980er Jahre zurück. Im Laufe der Jahre hat sich dies jedoch mit der Ausweitung der Getreidefelder in der Nähe von Wäldern verschlechtert. Während Nepal eine relativ geringe Population wilder Elefanten hat, meldet Jhapa in Nepal Terai laut Forschern erhebliche Konfliktereignisse.

Stark fragmentierte Naturlandschaften haben in Nordbengalen zu Konflikten zwischen Mensch und Tier geführt. Die Barriere an der indisch-nepalesischen Grenze behindert und lenkt die Elefantenbewegung ab, was zu einer Zunahme der Konflikte auf indischer Seite führt. Bildnachweis: Avijan Saha

Konflikte bei der Ernteerweiterung

Laut einer Studie hat der Konflikt zwischen Menschen und Elefanten in der Region Darjeeling Terai eine jahrhundertealte Geschichte. 1907 zeichnete der Autor LSS O’Malley erstmals eine Herde von mindestens 30 Elefanten auf, die nach Nepal zogen, indem sie die Flüsse Teesta, Mahananda, Balason und Mechi im Bengal District Gazetteer überquerten. Die Tarai haben “eine melancholische Bilanz von Personen, die getötet, Ernten zerstört und Dörfer von ihnen zerstört wurden”, sagte O ‘Malley.

Aufzeichnungen zeigen, dass sich bedeutende Elefanten im grenzüberschreitenden Salz- und Laubmischwald versammeln, der sich über Nepals Jhapa-Distrikt erstreckt, einem prominenten Gebiet / Hotspot des Konflikts zwischen menschlichen Elefanten im Himalaya-Land. Der Indochina-Krieg (1962) und die Naxalbari-Revolution (1967) wirkten sich auf die Wälder aus, indem sie sie in kleinere Gebiete aufteilten.

1977-78 wanderte eine Herde von 60 Elefanten durch Panighata über den Fluss Mechi nach Nepal aus, kehrte aber aufgrund militärischer Interventionen bald nach Indien zurück. Die Elefantenpopulation in der Terai-Region (Kurseong Division, Mahananda WLS und Baikunthapur Division zusammen) stieg stetig von 46 (2000) auf 164 (2010). Die Größe der wandernden Elefantenpopulation nahm im Einklang mit der Ausweitung des Reis- und Maisanbaus in den Terai im Osten Nepals im gleichen Zeitraum ebenfalls zu.

Eine Herde im Waldgebiet des Kolabari-Reservats. Die Elefanten wandern durch Landschaften, die von Farmen, Straßen, Eisenbahnen und menschlichen Siedlungen in Nordbengalen zersplittert sind, um diesen Fleck zu erreichen und dann nach Nepal zu fahren. Bildnachweis: Avijan Saha

Hohes Risiko, hoher Gewinn

Während die Herden umziehen, schützen sie sich weiterhin in Naxalbari und den umliegenden Wäldern wie Uttam Chandra Chhat und Kolabari, obwohl sie aufgrund des Zauns nicht nach Nepal gelangen können. Kolabari ist ein kleines Waldstück entlang des Mechi-Flusses. Es ist der letzte Zwischenstopp für die Elefanten im indischen Teil ihres grenzüberschreitenden Aufenthalts.

Früher blieben die Elefanten tagsüber im Kolabari-Waldgebiet und bewegten sich bei Einbruch der Dunkelheit in Richtung Nepal. Sie würden am Morgen auf indisches Territorium zurückkehren. Bis zu 18 km Ackerland in den Distrikten Jhapa und Illame in Nepal, die sehr fruchtbares Land für die Maisproduktion am Fluss Mechi sind. Hier liegt der Zaun.

Aufgrund des technisch robusten und fortschrittlichen wissenschaftlichen Designs des Zauns können nur Einzelbullen oder rein männliche Herden die Energiebarriere durchbrechen. Einzelne Bullen und oft eine Gruppe solcher Bullen passen sich an, um den Zaun zu brechen, indem sie mit dem Fuß durch den Zaun drücken. Sie sind bereit, ihr Leben für maximalen Gewinn in Gefahr zu bringen.

Die weiblichen Elefanten riskieren nicht, mit ihren Waden am Zaun vorbeizukommen, da sie es mehrmals versucht haben und versagt haben. Aber sie betreten mehr Gebiete in Naxalbari und Khoribari, und Dörfer, die den durch die Elefantenbewegung verursachten Schaden nicht gesehen hatten, wurden bald zu einer Brutstätte für Konflikte.

Eine Herde von Elefanten, nachdem sie auf einer Farm nahe der indisch-nepalesischen Grenze auf Feldfrüchten gefressen hatten. Bildnachweis: Avijan Saha

Verstärkung grenzüberschreitender Anstrengungen

2016 forderte die Regierung von Westbengalen die Zentralregierung auf, das Problem des Konflikts zwischen Menschen und Elefanten entlang der indisch-nepalesischen Grenze mit der nepalesischen Regierung aufzugreifen.

Pradeep Vyas, ehemaliger Chief Chief Conservator of Forests und Chief Wildlife Warden, wies darauf hin, dass das Problem für die lokalen Gemeinschaften wirtschaftlich ist, da sie unter dem Verlust von Leben und Eigentum sowie Ernteschäden leiden. Er sagte: “Es muss einen bodennahen Dialog geben, die Bewegung von Elefanten und Schäden sollten diskutiert werden.”

“Internationale NGOs können Konsultationen mit denjenigen organisieren, die vor Ort an dem Thema arbeiten, und sie können auch dazu beitragen, die Menschen in den betroffenen Gebieten zu entlasten, damit die lokalen Gemeinschaften die Herausforderung tolerieren können”, sagte Vyas.

“Es könnte Entschädigungsprobleme geben”, erklärte Vyas. „Wenn diese Verluste angemessen kompensiert werden, sind die lokalen Gemeinschaften für Interventionen zugänglicher. Nur Worte werden das Problem nicht lösen. “

Nakul Chettri vom Internationalen Zentrum für integrierte Bergentwicklung setzte sich dafür ein, den landschaftlichen Ansatz zum Schutz zu verbessern. Der indische National Wildlife Action Plan (2017-2031) betont auch den landschaftlichen Ansatz zum Schutz. “Der Konflikt zwischen Mensch und Tier im Allgemeinen und der Konflikt zwischen Mensch und Elefant in der Kangchenjunga-Landschaft und anderswo sind ein großes Problem”, sagte Chettri. “Es ist jetzt eine globale Herausforderung, und es gibt keine Silberkugel-Mittel.”

Elefantenherden versammeln sich am Mechi-Fluss, bevor sie versuchen, die indisch-nepalesische Grenze zu überqueren. Foto von Avijan Saha.

Im Rahmen seines für die Kangchenjunga-Landschaft entwickelten regionalen Kooperationsrahmens organisierte das Internationale Zentrum für integrierte Gebirgsentwicklung im Dezember 2018 einen formellen Dialog zwischen Bhutan, Indien und Nepal. Die hochrangigen Vertreter der drei Länder empfahlen eine Task Force, um sich gemeinsam mit dem Thema zu befassen und einen praktischen langfristigen Aktionsplan ausarbeiten, um sowohl Konflikte als auch grenzüberschreitende Korridore und Bewegungen zu bewältigen.

“Das Ergebnis des Treffens im Dezember 2018 war ein positiver Schritt, und seitdem passieren viele Dinge”, sagte Chettri. „Gute Forschungsergebnisse stammen vom Wildlife Institute of India. Das Internationale Zentrum für integrierte Gebirgsentwicklung bereitet den Entwurf eines Statusberichts, ein Kompendium für bewährte Verfahren und eine Hotspot-Karte vor, wobei sowohl die Hotspots des Landes als auch der Grenzgebiete berücksichtigt werden. Außerdem arbeiten wir jetzt hart daran, Referenzen in Bezug auf die Task Force und die Nominierung der jeweiligen Länder zu vereinbaren, um die Empfehlungen voranzutreiben. “

„Viele Arten wie Tiger, Nashörner und Schneeleoparden, die ein breiteres Heimatgebiet haben, nutzen mehr als einen Staat oder sogar ein Land als Lebensraum, wenn sie miteinander verbunden sind oder historisch genutzt werden“, fügte Chettri hinzu. “Daher ist ein Landschaftsansatz unvermeidlich und es gibt auch Erfolgsgeschichten wie bei Tigern in der Terai-Bogenlandschaft.”

“Es erfordert jedoch sowohl die Bereitschaft der Stakeholder gegenüber den jeweiligen Regierungen als auch ständige Anstrengungen auf allen Ebenen – lokal, national und regional, einschließlich der Unterstützung durch globale Gemeinschaften”, sagte Chettri. “In Nordbengalen ist eine positive Entwicklung zu verzeichnen, und die indische Regierung unterstützt diesen empfohlenen Ansatz ebenfalls – wie auf der Dezember-Sitzung angegeben.”

Dieser Artikel erschien zuerst auf Mongabay.

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